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Agenda

  • 14
    novembre
    2019
    Webinar Besoins d’innovations utilisant les Elastomères & Polymères dans la mobilité
    Découvrez les appels à projets pour répondre aux besoins de la filière
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  • 20
    novembre
    2019
    Journée AXE Elastomères & Energies Renouvelables
    à Nantes, en partenariat avec S2E2
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  • du 26
    novembre
    2019
    au 27
    novembre
    2019
    Participez à ViV Industry !
    En partenariat avec Elastopôle
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  • 05
    décembre
    2019
    Rencontres Innovation de l’Université de Nantes
    La chimie pour l’industrie du futur
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  • 16
    janvier
    2020
    Networking Meeting Ile de France
    Venez découvrir les membres du réseau Elastopôle en région
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Agenda

  • 14
    novembre
    2019
    Atelier Internet des Objets Industriels
    Organisé par CRESITT Industrie et le CIMI
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  • 18
    novembre
    2019
    Ambition Europe 3 : recherche, développement et innovation
    Le 18 Novembre 2019 à Lyon
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  • 25
    novembre
    2019
    1ères Assises Régionales de la Santé
    en Région Auvergne-Rhône-Alpes
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  • 28
    novembre
    2019
    Journée Energies pour l’Industrie
    Le 28 Novembre 2019 à Grenoble
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  • 28
    novembre
    2019
    Invitation
    Inauguration de la Plateforme GeMUTech
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  • 04
    décembre
    2019
    Journée technique AFICEP Elastomères et Automobile
    Inscriptions ouvertes !
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  • 06
    décembre
    2019
    ASD AeroSpace DAYS - 9ème édition
    06 décembre 2019 – New Cap Event Center – Paris
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  • 08
    janvier
    2020
    Forum des Entreprises Polytech Orléans
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  • 16
    janvier
    2020
    Polymères : du numérique à l’intelligence artificielle
    Atelier de Prospective du GFP
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  • du 04
    juin
    2020
    au 05
    juin
    2020
    RubberCon 2020
    Appel à communications ouvert jusqu’au 31 janvier 2020
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Le caoutchouc naturel

Un élastomère aux qualités exceptionnelles

Le caoutchouc, terme générique désignant un élastomère, est un matériau présentant des propriétés mécaniques uniques d’élasticité obtenues après réticulation, appelée dans l’industrie du caoutchouc la vulcanisation. Il peut être produit à partir de produits naturels ou synthétisé.


Le Caoutchouc - Cao (bois) et Tchu (pleurer) - "Bois qui pleure"


La véritable histoire du caoutchouc débute bien avant la fin du XVe siècle, lorsqu’à la suite des grandes découvertes, les Européens commencent à observer, en Amérique centrale et en Amérique du Sud, l’usage séculaire que font les populations autochtones d’une matière alors inconnue en Europe, qu’elles appellent le Cao Tchu (le bois qui pleure, le latex provenant de la saignée de différentes plantes - dont l’hévéa et le guayule. Les Amérindiens confectionnent des objets courants, fabriqués par moulage sur argile : balles, toiles enduites, torches, qu’ils rendent étanches en les passant à la fumée.
Ils l’associent aux mythes de création, de la course du monde : dans le « juego de pelota » (jeu de balle précolombien), la balle en caoutchouc avec son rebondissement incessant, mime la course du Soleil. La matière caoutchouc devient ainsi sacrée.
Les Conquistadors, plus intéressés par l’Eldorado, ramènent quelques échantillons en Europe, mais ils sont relégués dans les « cabinets des curiosités », faute d’applications, car le latex est :

  • collant lorsqu’il est exposé au soleil ;
  • fond à température élevée ;
  • devient cassant à basse température ;
  • brunit et se coagule lorsqu’il est maintenu à l’air.


Aujourd’hui, le terme "caoutchouc" est employé pour désigner :

  • la matière première : caoutchouc naturel, issu de l’hévéaculture, ou caoutchouc synthétique, issu de la pétrochimie
  • les mélanges préparés à partir de caoutchouc naturel ou synthétique avec des additifs
  • le produit final obtenu après mise en forme et vulcanisation


Sa récolte


Le caoutchouc naturel est présent dans de nombreuses espèces végétales mais il provient aujourd’hui principalement d’un arbre appelé « Hévéa » (Hevea brasiliensis) localisé dans les zones tropicales d’Asie du sud-est (Vietnam, Indonésie, Thaïlande) et en Afrique (Cote d’ivoire).



Le caoutchouc naturel est commercialisé sous deux formes :

  • liquide : après récolte, le latex, traité par quelques gouttes d’ammoniaque pour éviter qu’il ne coagule, est centrifugé pour éliminer une partie de l’eau qu’il contient. Des stabilisants chimiques assurent sa conservation. Applications possibles : gant, préservatif
  • solide : plusieurs traitements du latex sont possibles : soit par coagulation naturelle, soit par coagulation contrôlée (par traitement acide)



L’étape clé de vulcanisation


Le caoutchouc naturel brut a une forte sensibilité thermique : dur et friable quand il fait froid et poisseux et se ramollissant à température élevée, il en devient ainsi inutilisable. La mise au point de la vulcanisation, par l’Américain Charles Goodyear au milieu du 19ème siècle a permis d’améliorer considérablement ses propriétés mécaniques ainsi que sa résistance aux variations de température. Cette étape a donné le coup d’envoi aux nombreuses applications développées par l’industrie du caoutchouc.



Sources : wikipedia et http://www.direccte.gouv.fr/IMG/pdf/Etude_caoutchouc_1ere_partie.pdf

Image courtesy of SNCP / Fotolia / Trelleborg
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